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HBR Case Study: Time for a Unified Campaign?

The issue for small brands of any kind is always related to their hability to play a game were most companies play by its big name, most of those brands spend millions in marketing to get in touch with their costumers but as for small size business the struggle to get profitable is always something that is not a nice ride. Mexico has a wide experience for tourism and some local entrepreneurs find their place here, side by side with big brands and its massive budgets. This case, that we found on the Harvard Bussines Review shows that even at the bottom side, there is always a way to get in the right direction, sometimes you just need some advice and creativity, and be really prepared to take any chances that cames after you.

HBR’s fictionalized case studies present dilemmas faced by leaders in real companies and offer solutions from experts. This one is based on the HBS Case Study “Barceló Hotels and Resorts” (case no. 511108), by John T. Gourville and Marco Bertini. It is available at hbr.org.

Welcome, welcome.” Beatriz Soto greeted Fernando Ruiz, the COO of Alegre Hotels, as he stepped out of his taxi into the Cozumel sunshine. He smiled, extended a hand, and kissed her on both cheeks. “Palma Cay’s first month,” he said. “How is it going?”

“Operationally, very smoothly,” Beatriz replied. They walked into the luxurious lobby. “A few electrical issues in the spa and conference center, but nothing to worry about.”

Fernando’s eyes moved quickly from the marble floors to the skylights, the mahogany reception desk, and the glass doors framing the infinity pool and the ocean beyond. In one corner of the lobby, two women sat under a potted palm, sipping sangria while children played at their feet. In another, a concierge watched a scuba-diving video with a man and his teenage son. The hotel looked fabulous—five-star, just as they’d intended.

“Have the bookings picked up?” Fernando asked.

“Honestly, not much,” Beatriz said. “Can we step into my office to talk before we do the walk-around?”

She led him down a long corridor to a door marked “Hotel Manager.” Beyond it was a small room with a partial view of the elaborate garden. Beatriz picked up some papers from her desk—a memorandum on Palma Cay letterhead clipped to several Excel spreadsheets.

“I know this hotel made a lot of sense in 2007, when Alegre broke ground,” she began. “And I think it still makes sense. The economy’s got to come back to full strength sometime. But our bookings for the high season are looking terrible. I’ll be lucky to fill half our 1,000 rooms.”

Fernando knew that bookings had been slow, but he’d hoped for better news. Beatriz went on: “You know my track record. I’ve handled tough times before. Palma Cay is Alegre’s new flagship, and I think I can make it work by lowering prices for the key travel agencies, tour operators, and online portals. But I can’t do that within my current budget. I need help.” more

“What sort of help?” he said.

“Give me $700,000 from corporate funds. I’ll put together a plan to get this hotel on track.”

“Beatriz, you know how Alegre works. You’re responsible for your own P&L, just like all the other hotel managers, and that includes promotional spending of any kind. In fact, we barely have a marketing budget at the corporate level. How could I justify giving what little there is to one hotel when plenty of others are struggling, too? Mexico City, Cancún, Caracas—bookings are down everywhere. Pretty soon everyone would be asking for special funds.”

“But my capacity is double that of Alegre’s next-largest hotel. And this is our flagship property now. Our newest luxury resort. I can just see the headlines if Palma Cay is empty the first winter: ‘Alegre’s Latest Gamble Falls Flat.’ We might never recover.”

“I can just see the headlines if Palma Cay is empty the first winter: ‘Alegre’s Latest Gamble Falls Flat.’”

“So make sure that doesn’t happen.”

“I want to—but I need help. Please just look at my proposal.”

“Of course I’ll consider it.” He was tempted to tell her about the idea he’d been mulling over—a corporate-level promotional campaign—but thought better of it. “Now let’s see the conference center. What were the electrical issues?”

Distinct Personalities

Fernando sat in the airport thinking about Palma Cay. After three years and $500 million in development costs, it was a gorgeous hotel, the best designed and best located in the company’s portfolio. Its success was critical to Alegre’s health—his CEO, Carmen Fiera, had made that clear. But the tour operators and travel agencies that Alegre had always relied on to fill rooms were having trouble selling any resorts, and bookings were particularly slow for Palma Cay. more

Beatriz clearly believed she could fix the problem. Fernando trusted her intuition and thought that her plan had merit. Since 2001, when she’d arrived at the company, she’d turned around two hotels. The first was an aging beach property that had struggled during the winter months. Beatriz had noticed how many amateur and professional athletes were doing off-season training in the area and decided to court them by investing what money she had in a state-of-the-art fitness center. Now the hotel was nearly always fully booked. The second was a city hotel that she’d transformed from fusty to hip simply by hiring an inexpensive decorator to make it over, opening a new restaurant that attracted a night and weekend crowd, and targeting youth-friendly travel operators.

But Fernando couldn’t help thinking that the slow start at Palma Cay was symptomatic of a much broader problem—one that would require a bigger solution. Alegre was the third-largest hotel group in Latin America, with 206 popular, high-end properties in cities and resort towns from the Caribbean to Argentina. Yet few travelers thought of their hotel as an “Alegre hotel,” as they might think of a Marriott or a Four Seasons, because the company had always preferred to emphasize the distinct personalities of its properties, each of which was tailored to its locale. Operations were highly decentralized: Each hotel retained its own identity, managed its own business with full profit-and-loss responsibility, ran its own incentive programs, and handled its relationships with key intermediaries. The benefit was diversity (if the family-friendly beach properties weren’t performing, the boutique urban hotels or inland golf retreats could pick up the slack) and flexibility (local staffs could tweak operations to suit their circumstances). The downside was that guests might return again and again to one hotel yet be completely unaware of the larger Alegre family. The company had no way to stimulate demand across its portfolio; it didn’t even have a loyalty rewards program, which was now standard practice in the industry. In a year when forecasters were predicting a decline of 20% to 30% in hotel occupancy, that was a big competitive disadvantage.

Since he’d been recruited to the company, in 2008, Fernando had thought about changing this. Now, given the dire situation at Palma Cay, he might have the ammunition to do it. The executive committee would probably agree to invest in a local price promotion to boost the hotel’s fortunes. But should the company instead spend that money on a broader, more daring initiative? Should it take this as an opportunity to launch its first-ever portfolio-wide campaign directed at consumers—a branded price promotion paid for with corporate resources and contributions from all the individual hotels?

The ringtone of his BlackBerry interrupted his train of thought. It was Hans Edelman, a Dutchman who managed Alegre’s most profitable hotel, in Buenos Aires. “Hello, Hans,” he said.

“Fernando, hi. I just wanted to confirm that you’re still planning to visit next week. One of our regular guests has requested the suite you usually stay in. May I move you to the fifth floor instead?”

“Of course, of course.”

“Excellent. While I have you on the phone, may I speak to you about something else?”

“Sure.” more

“I understand that Palma Cay has requested some extra promotional funds and that you’re considering it.”

Hans had worked for 12 years with Beatriz’s current deputy, mentoring him up through the ranks at Alegre, and the two men were still close. Fernando assumed that was how the information had traveled so quickly. “Yes,” he said.

“I also understand that you’re considering a corporate campaign with significant discounts for guests.”

This time the source must have been Ana Montoya, the company’s chief marketing officer. Fernando had briefly floated the idea past her the previous week, just before she went to Buenos Aires. “Again, yes,” he said.

“With all due respect, I would be unhappy with either option, and I know many other managers would also feel that way. We’re all dealing with the same economy, and some of us are faring better than others. You’d be taking from the rich hotels to give to the poor ones. And you can’t advertise an upscale urban hotel like mine in the same breath as the family resorts, with their children’s pools and gourmet pizza parties. It would completely undermine what we’ve created here.”

Fernando had always appreciated Hans’s direct style, but this was pushing it. “Hans, it’s not your decision.”

“Of course it isn’t. I apologize. But all the top hotel managers at Alegre chose to work here because of the autonomy—the opportunity to manage a unique property and make it their own. That’s why we stay.” Hans had rejected an offer from a major global hotel chain the previous month, as Fernando knew. “I thought you’d want that input.”

“I appreciate that, Hans. I’ll take it under advisement. And I’ll see you next week.” more

“Yes, sir.”

Fernando was annoyed—not with Hans (his reaction was to be expected) but with Ana, for mentioning the possibility of a corporate promotion before the idea was fully formed. He was about to call her when he heard the boarding announcement for his flight. By the time he was settled in his seat, he had calmed down. He would wait to talk to her in person.

An Uphill Battle

Ana knocked softly on Fernando’s office door. “You wanted to see me?”

“Yes, come in,” he said. “I had an interesting call from Hans yesterday.”

Ana grimaced. “I’m sorry. He was talking about his competitors in Argentina, and I very casually mentioned some of our ideas for boosting demand. That was it, and we moved on. But I could tell he was filing it away. It was my mistake.”

“We’re at such an early stage with this, Ana, and it would be a major change for the company. The directors are big on keeping operations decentralized; they all emphasize the ‘local approach’ and how it has gotten us where we are today. They’re still talking about Beatriz’s fitness center! Getting everyone to buy into a corporate campaign, especially one targeting guests directly, would be an uphill battle, and we can’t start it with rumors flying and our star managers assuming the worst. We have to develop a clear plan and get everyone on board—Hans, Beatriz, everyone.”

“You’re right, of course. How was Palma Cay?”

“The hotel looks great, but peak-season bookings are terrible. Beatriz wants more money for a promotion.” more

“Actually, I just got a similar request from Peter in Cancún.”

“How much does he want?”

“$200,000.”

Fernando sighed. “It’s only a matter of time before others start to call. Well, we can probably increase bookings with local interventions like that, but what about something bigger and better coordinated? Why aren’t we sharing data, establishing best practices, launching customer loyalty initiatives, getting our brand recognized? What about long-term strategy? This economy is a companywide problem, not a hotel-specific one.”

“Why aren’t we establishing best practices, launching customer loyalty initiatives, getting our brand recognized? What about long-term strategy?”

As his voice rose, Ana moved to shut the door. “Believe me, I want all that, too,” she said. “I’ve spent five years tinkering with brochures and uniforms. But I’m really not sure we can find a one-size-fits-all message that would work. I mean, we’re in 21 countries. We have city, beach, golf, and mountain hotels. Spas, conference centers, pools, casinos. Families, couples, singles, businesspeople. Historical, modern. Old, young. How do you craft one message around all that? And how would a single price promotion work when the hotels are used to setting their own rates and discounts? Would it apply to everyone?”

“I agree that it would be difficult,” Fernando said. “But it may be worth the risk. We could sort out the logistics on price; I think we would want to include every hotel and focus on early booking. And the message could be something around luxury, or personalization, or… ” He trailed off, thinking about all the taglines he’d dreamed up over the past few months and then discarded as too narrow, or too bland, or too predictable.

“Have you mentioned the idea to Carmen?”

“Not yet. But she’s back from New York tomorrow. And she’ll want to know how we’re going to hit our numbers this year.” more

“At Palma Cay or companywide?”

“Both.”

What Would You Do? Some advice from the HBR.org community

Staying close to each property’s customers has obvious advantages. But a corporate brand is needed as well. Best Western’s present tagline is “The World’s Largest Hotel Family.” It wants to be known not as a chain but as a collection of independent properties with similar values and standards. That model could be emulated.

Joseph E. Buhler, senior analyst, PhoCusWright

Alegre has a wide range of resorts and an equally diverse customer base, with different needs, tastes, and budgets. Find a promotional campaign that shows global presence but preserves the strategy of niche identity and pricing. Increase marketing by location. Work with travel agencies to push the unique experience. Don’t treat the client like he’s part of a herd.

Julio Garcia, CEO, Victoria Travel

An overarching campaign wouldn’t adequately stimulate demand across Alegre’s range of customers, so Fernando should continue to let individual hotels drive promotional decisions. That said, a corporate branding strategy would allow the company to share insights across properties and develop targeted cross-selling messages, while guests accumulated points in a loyalty-rewards program.

Denise Lee Yohn, branding consultant, Denise Lee Yohn, Inc.

Alegre should build a brand around “wholesome vacations” to suit all needs—young or old, luxurious or budget-friendly, adventure or leisure—and create a loyalty program and a corporate web portal. This campaign would be centrally controlled, with every hotel manager contributing a pitch for his or her property; Fernando could develop a single image for the consumer to see.

Niket Anjaria, management trainee, Raj Petro Specialities

Which promotional strategy should Fernando pursue?

Raúl González is the CEO of Barceló Hotels & Resorts for Europe, the Middle East, and Africa.

It’s understandable that Fernando desires a companywide campaign, but as he says, Alegre may not be ready. He should begin by allowing Beatriz to build a campaign for Palma Cay, which could then be used by other Alegre hotels in the same class. He could grant her request for funding on the condition that he work closely with her to develop a promotion and messaging that are relevant to other Alegre properties.

Of course, Fernando will face resistance from hotel managers who believe that Beatriz is getting special treatment in Alegre’s otherwise decentralized structure. He needs to make it clear that this is not a precedent for bailing out hotels when their bookings are low. Rather, it is an investment in the brand: Palma Cay’s campaign would benefit the entire portfolio. Similar appeals from other hotels should be considered case by case and approved only if they would provide broader benefits for the Alegre brand.

Fernando needs to make it clear that Palma Cay’s campaign would benefit the entire portfolio.

In building the campaign, Fernando and Beatriz need to address two underlying issues: how to alleviate the pressure on inventory management caused by last-minute reservations and how to break Alegre’s dependence on intermediaries. These are common problems for hotel groups across Europe, including Barceló Hotels & Resorts.

To tackle the former, I would recommend that Alegre follow the airline industry model: Incentivize customers to book earlier by offering lower prices in return for advance purchase and prepayment, with fees for cancellations. We’ve tried this at several of our hotels with great success.

Dependence on intermediaries must be handled more delicately, because Alegre needs to maintain the strong relationships with tour operators, travel agencies, and online portals that have long generated the bulk of its bookings. But Fernando must figure out how to communicate directly with customers and take control of his brand. A campaign at Palma Cay would give him an opportunity to begin positioning Alegre with a target market while increasing bookings at its flagship.

This case study is based on Barceló’s experience in Spain. In 2008, like many other hotel groups, we faced declining occupancy. Up until that time all marketing and promotional activities had been financed and managed at the hotel level. Managers in the region turned to headquarters for assistance in combating the crisis and increasing bookings. We used the opportunity to develop broader messaging that was relevant to all our hotels, but we focused on consumers in Spain. more

Many people in the company feared that no one-size-fits-all campaign could possibly meet the needs and individual personality of every property, so we chose a tagline for a regional communications campaign that highlights the diversity of our offerings: “More than you can imagine.” The tagline was used on the corporate website and in brochures, directories, and a promotional video.

Fernando could take this approach and use Palma Cay as a starting point to refine and even test Alegre’s message before pushing a companywide campaign.

Kevin Lane Keller is the E.B. Osborn Professor of Marketing at Dartmouth’s Tuck School of Business.

Fernando should follow his instincts and creatively leverage the Alegre brand to benefit the entire portfolio. This collection of hotels needs to be greater than the sum of its parts. He should find ways to help consumers make appropriate connections between the hotels and increase the likelihood that they’ll visit other Alegre properties.

However, it will be difficult to implement any companywide campaign if it’s unclear what Alegre stands for as a brand. What is it that makes each property an Alegre hotel? Are all the hotels of the same quality? Do they offer the same experience? What is the thread that holds them together? Fernando’s starting point should be an understanding of what it means from the customer’s perspective to stay at an Alegre hotel.

That distinguishing quality then needs to be articulated to consumers, probably through a soft endorsement rather than a corporate brand. Because Alegre properties, unlike Hiltons and Marriotts, don’t carry the company name, they have to establish the link for consumers. Each hotel could retain its unique identity but be labeled or endorsed as “an Alegre property,” along the lines of what Starwood has done with its many brands and The Leading Hotels of the World has done more explicitly with its singular properties. To allay Hans’s fears about diluting the brand, Fernando might consider developing two or three subbrand concepts to help logically categorize the hotels, such as “urban upscale” and “luxury family resort.”

With a corporate endorsement, Alegre could more effectively cross-sell the hotels in its portfolio. For example, a loyalty program that gives customers the opportunity to earn travel rewards at any Alegre property might well increase reservations across the board.

Fernando should then devise a promotional campaign that individual hotels could adapt. It should not be heavy-handed. In fact, he should be careful to preserve the autonomy of the hotel managers while giving them the tools they need to effectively market their properties. If they were armed with a broader promotional message about the benefits of the Alegre brand, they could focus on explaining to consumers as well as travel agents and tour operators how their particular hotels deliver those benefits.

The sort of bottom-up branding approach that Beatriz advocates is rarely successful.

Saying no to Beatriz’s request might be difficult for Fernando, especially if it meant accepting low bookings for the flagship in its first winter. But the sort of bottom-up branding approach that Beatriz advocates is rarely successful. Fernando could end up spending a lot of corporate money feeding individual budgets and miss the opportunity to build the reputation of Alegre’s entire portfolio. He will get much greater bang for his buck if he smartly invests in the corporate brand. 

A version of this article appeared in the June 2011 issue of Harvard Business Review.

Vía Harvard Bussines Review

WhatsApp Business y su estrategia para mejorar la comunicación de las empresas con sus clientes.

No es un misterio que WhatsApp es la solución de mensajería móvil mas usada a nivel global, y a pesar de su enorme éxito, y de haber probado en el pasado miles de esquemas para hacerse rentable – quien no recuerda la suscripción anual o la suscripción permanente que muchos pagamos en iOS – sin haberlo conseguido, al menos de manera eficiente.

Muchas empresas sin embargo, han hallado que WhatsApp es una magnifica herramienta para contactar a sus potenciales clientes, de modo que la compañía ha buscado métodos para permitir que esta interacción sea más eficiente. El primer paso es el uso de cuentas verificadas similares a las que se manejan en la plataforma de Facebook o Twitter. El app mostrara un icono que identificara a esa cuenta como una verificada para mayor certidumbre del usuario.

Actualmente, KLM, esta en proceso de implementar una solución basada en esto y como se muestra en el video abajo, permite una interacción más cercana con sus clientes a través de información al momento que ayuda al cliente a planear mejor su viaje.

Entre las opciones que ofrece, esta el modo offline, donde si enviamos un mensaje en horario fuera de horas de oficina recibiremos un mensaje automatizado. La prueba de este servicio sera restringida a Android por el momento y esperemos pronto ver como esta implementación cambia el modo en el que usamos nuestro WhatsApp y como las empresas ofrecen servicios de valor a través de esta via.

Via Xataka/ Foto: whatsappbrand.com

Hackean Taringa y filtran 28 millones de contraseñas

Si eres de esos #PirataTaringa que descargan series, software y juegos de la mítica red de traiga, te tenemos malas noticias, el sitio de Taringa acaba de ser hackeado y mas de 28 millones de contraseñas fueron liberadas al mundo. Taringa es un popular foro cuasi red social argentino que inició la tradición de compartir recursos en español hace ya varios años. Fue uno de los primeros puntos de encuentro en los tiempos donde Facebook si siquiera figuraba en el panorama, y a muchos nos ayudó a obtener esas primeras versiones de software alternativo cuando la economía no nos permitía otra cosa.

Según se ha reportado en The Hacker News, los datos de los usuarios se encontraban cifrados usando un algoritmo algo anticuado llamado MD5 que en estos tiempos puede ser burlado con herramientas de fácil acceso por lo que no se le considera ya muy seguro – alternativas más robustas ya están disponibles hace años – y con ello, los responsables del hackeo denominados LeakBase pudieron descodificar el 94% de las contraseñas en cuestión de días y hacerse con los datos sin mayor dificultad.

La inmensa mayoría de las contraseñas eran, no malas, sino rematadamente malas y tan poco fiables como podría esperarse, de las más populares se pueden rescatar las siguientes: números del 1 al 9, “realmadrid”, “argentina”, “Naruto”, “Pokemon” y “poringa” fueron las más elegidas por miles de usuarios, haciendo que aun sin el crack el hackeo de cuentas fuera extremadamente simple.

Según Gizmodo, el hackeo se llevó hace casi un mes, pero la red social nunca lo hizo publico, solo alertó a sus usuarios que cambiaran sus contraseñas. Si eres un #PirataTaringa y tienes contraseña en este sitio te sugerimos lo cambies a la brevedad por una que sea al menos más segura que la anterior, y si puedes usar un generador de contraseñas tanto mejor.

Vía Gizmodo en Español y The Hacker News / Foto: The Hacker News

Deutche Bank finalmente dejara de usar dispositivos BlackBerry

Hace años, BlackBerry era símbolos de negocios y de los hombres de negocios duros que los llevaban a buen puerto, pero hace una década nació el iPhone – y el resto de los droides clonados – y las ventajas de tener una plataforma abierta y competente hizo que muchas empresas comenzaran a desarrollar productos para esta plataforma, no es un misterio que en muchos casos los mas reacios al cambio, tenían reticencia por el temor a la seguridad y aparente invulnerabilidad de los dispositivos BlackBerry – y la evidente ventaja de tener un servidor centralizado que solo BlackBerry daba – pero el tiempo paso y los usuarios comenzaron a usar cada ves mas los dispositivos iOS y Android y cada ves menos los de BlackBerry, y la otrora maxima representante de los dispositivos móviles tuvo que hacer cambios para adaptarse al nuevo mercado aunque ya era tarde. La calidad del software de los nuevos dispositivos y su funcionalidad hizo que se volvieran los favoritos del mercado, y aun los más reacios defensores de BlackBerry tuvieron que cambiar de idea.

Y de esta miríada de antiguos usuarios de BlackBerry, tenemos a Deutche Bank que ha decidido dar el zarpazo final a los últimos dispositivos BlackBerry que aun usaba y por fir estandarizara toda su operación en dispositivos iOS.

En un reciente reportaje de Steve Aons y Gerrit De Vynck de Bloomberg, notaban que algunos clientes del banco les parecía gracioso que el banco aun utilizaba BlackBerrys. Tal es la brutal perdida de mercado, que la compañía dejo de fabricar sus propios dispositivos y decidió dar una licencia a la compañía china TCL para que ellos fabricaran los teléfonos.

No es un secreto que la crisis que ataca a BlackBerry – antes conocida como RIM – es brutal pero bien pudo haber sido prevenida. Apenas en 2012 BlackBerry vendía unos 32.5 millones de dispositivos, y unos años después, apenas este año pasado, solo alcanzo a vender unos 0.8 millones de aparatos, y muchos culpan al mercado dominado por Android pero la realidad es que su incapacidad de innovar fue lo que los llevo al traste. Tuvieron la oportunidad de innovar y ser aquellos que rompieran el mercado móvil pero al no innovar su plataforma el mercado los pateo sin piedad.

Hace aproximadamente 8 años, en 2009, Deutche Bank hizo un reporte de la penetración de dispositivos iOS en el mercado empresarial, en un tiempo en que Apple distribuía apenas unos 2 millones de iPhones a usuarios empresariales. Dos años después, un estudio interno del banco rostro una respuesta positiva en el uso de iPhones para tareas de la compañía, reemplazado los viejos dispositivos con teclado físico. El estudio dio cuenta de que “la interface del dispositivo era muy superior en términos de velocidad y accesibilidad” ademas se menciono que el trackball de los dispositivos BlackBerry era arcaico y difícil de usar. Debido a la negativa de BlackBerry de dar soporte a los dispositivos iOS, Deutche Bank también tuvo que dar de baja sus servidores BlackBerry y usar una implementación de la oferta de software de Good Technologies y el servidor Exchange de Microsoft.

Apenas en 2015, siguiendo las tendencias del mercado, BlackBerry decidió adquirir la compañía Good Technology en un esfuerzo de integrarse a los dispositivos iOS, un movimiento en el que claramente desean mover al juego, algo que se antoja ya complejo.

iOS se ha abierto paso en el mercado empresarial debido a las políticas BYOD – Bring Your Own Device o trae tu propio dispositivo -de muchas empresas en un esfuerzo por permitir a los empleados llevar sus propios dispositivos al trabajo en lugar de los elegidos por el departamento de IT, esto en particular le ha dado al traste a los esfuerzos de Microsoft de llevar sus dispositivos Windows Phone y RT al mercado empresarial donde apenas tiene una presencia limitada.

La facilidad de uso y la seguridad del sistema operativo de los dispositivos, así como la calidad del software en general ha permitido a Apple dominar un mercado que antes era terreno de Microsoft, o de BlackBerry, y la enorme fragmentación de sistemas operativos y de dispositivos de Android tampoco le han ayudado a esta plataforma, prácticamente empujando a los usuarios a la plataforma iOS.

Deutche Bank no es la única empresa que actualmente esta haciendo a los dispositivos iOS parte de su equipamiento de oficina, recientemente la matriz de Walmart en Estados Unidos, anuncio que usaran aproximadamente 19,000 iPads para entrenar a 225,000 empleados en los 50 estados de la union americana, y algunos corporativos como Bank of America tienen planes de integrar el iPad Pro de 10.5 pulgadas en sus empresas.

Apple ademas recientemente se asocio con SAP para implementar soluciones de software empresarial que actualmente se distribuyen a unos 47 millones de usuarios a nivel global, y con IBM, para construir apps corporativas de alto nivel lo cual cimentara a el iOS como el sistema operativo movil empresarial de excelencia para los siguientes años.

Via AppleInsider

Good web design is crucial for making the right impression

First impressions are important… Presentable clothes, matching accessories, getting to meetings on time – it all matters. It shows people around you that you care.

Online, first impressions matter too. Website visitors make judgements about website credibility in as little as 50 milliseconds, and one in five website visitors will leave your website, not giving you a second chance.

Staying on top of the current trends makes it possible to create a website that will impress your audience, and will hold users attention for the first crucial 10 seconds, and beyond.

So what are the Web Design trends for 2017?

First things first. Web design is not art.

Art expresses feelings, raises questions, provokes emotions. By contrast, design helps people to find answers, take action, or complete a task.

More than ever before, everything in web design, from imagery to navigation, to content, must serve a purpose. Many websites are now decades old, and some have collected huge amounts of clutter along the way. If you are redesigning an existing website, start with a clearout (content audit), and focus on what’s important by mapping key customer journeys. If, on the other hand, you are building a website from scratch, consider wireframes, sitemaps and top tasks as your starting point. Prioritise clarity over absolute completeness.

New, decluttered WWF homepage.

Persuade with numbers

Numbers project confidence. A web designer that built 60 websites comes across as more competent than the one who has ‘many years experience in the industry’. A company that has offices in 4 countries seems more established than the one with ‘international presence’. Even when the numbers are not very meaningful, being precise and specific still works. Carolyn Mendelsohn, an award winning photographer, owns 321 snow globes. How about that?

Carolyn Mendlesohn, award-winning photographer and author of widely acclaimed In Between series

Grids, frameworks and pre-made themes

As CSS frameworks and grids mature, more and more coders use them as a basis for their web development work. They allow beginner coders to step up their game and they help digital agencies to streamline their production. Frameworks might sometimes contribute to bloated code but they cut down development time and take care of responsiveness, which makes them a good choice for many digital projects.

In addition to Bootstrap, UIKit and Foundation, which have been around for a while, new front-end development frameworks such as Suzy, Jeet and Breakpoint are also getting traction.

Pre-made themes from EnvatoMarket and TemplateMonster can also be a valid choice. Developers of paid templates tend to respond to customer feedback and continuously iterate their product, so some of the most popular themes have now gone through many improvements, to become what they are today.

Smithsonian magazine uses Suzy framework which offers on-demand grid.

Flat Colors

Google Material Design was first introduced in 2014. It’s a set of principles and best practices for web designers and mobile app developers. Google Material Design is about going back to basics, focusing on what’s important, but still accounting for multiple resolutions and devices – an over-engineered simplicity, if you like.

Google Material Design with its flat colours isn’t the only approach to web and mobile app design but it continues to be popular and trendy. Fabulous app, Google Material Design Awards winner, is a remarkable example of Google Material Design principles at its best.

Fabulous is a mobile app that helps you to establish healthy habits.

Authentic images

The overriding rule with regards to choosing effective images for web is that they have to be relevant and genuine. When choosing images, think about the following:

  • Product
    Are product images appropriate and useful? If so, this should be your first choice.
  • People
    Can you use an authentic image to tell a believable story about people using your product and benefitting from it?
  • Quality
    How can you show that your product is of good, or superior, quality? Can you show the craft, the expertise or the materials that make it great?
  • Ethics
    Are you charitable, ethical, organic, green? Does your business give back to the community? Does it make the world a better place?

Overused staged photography will make your website look dated. Choose realistic images that portray real world and real people. Use new perspectives: selfies, feeties, drone and head-on camera pictures and videos. Try full-screen approach, with the image occupying the whole screen.

Christian Betancourt is e-sports, portrait, landscape, and lifestyle photographer

Video

If a picture can tell a thousand words, then video must be even better, right? Homepage background videos can tell a story behind a product or service within seconds – Evernote, Airbnb and Loyola Marymount University are notable examples. For longer, more sophisticated video stories in web design, have a look at edstafford.org and silenza.it (It’s worth noting that mobile versions of these websites do not display videos.)

Navigation

Humans can hold between 5 and 9 items in their short term memory. A landline number such as 496 0926 is relatively easy to remember, but something a bit longer like 07700900546 is far more difficult to retain in your memory. That’s why, for a long time, web developers and UX designers strived for a maximum of seven menu items (7±2) in the website navigation. But that’s changing.

The number of visible, main menu navigation items is now reduced to the absolute minimum. Paypal has only three visible items in their primary navigation. Tate have reduced the number of items in the main navigation from 11 to just 3 during their most recent redesign in 2016. Laterooms redesigned it’s homepage in 2015 to focus solely on the booking process.

Continued influence of the mobile design means that hamburger navigation icon is more popular than ever. The jury is out on the effectiveness of this approach – it’s not just the meaning of the icon, but the size and visibility of the three lonely lines that affect the usability of the hamburger approach. Research and A/B testing seems to show that hamburger lines combined with a MENU label – such as the one on Adobe website – works significantly better than the hamburger icon alone.

Sticky navigation, such as on Pexcard by Rockpool Digital is still popular, and so are mega-menus – Museum of London built by WebCredible is a good example.

Museum of London was redesigned by Webcredible in 2016

Performance and intelligent analytics insight

Average weight of the homepage across the websites reviewed in this article is approximately 3.5MB. With all the high resolution images, interactive scripts, font replacement techniques, webpage performance requires special consideration. “If you can make the site load a second faster, you can drive engagement by 5%” according to Financial Times. Note the use of engagement as website metrics in this quote. Intelligent insight that goes beyond page views and unique visitors is increasingly important for understanding what works and what doesn’t on your website.

The aims of Financial Times redesign are shorter page load times, increased engagement, and better personalization.

The blend of personal and professional space, integrity, ethics

The line between the personal and professional space is not as clear as it was in the past. What we hear about business leaders on Facebook and Twitter, is often less formal and more in-the-moment than press releases and company’s own marketing materials. Integrity, ethics, telling people who you are, not just what you do, is more important than ever before.

Educate & Celebrate advises schools on LGBT and inclusion best practices.

Conclusion

In summary, modern websites of 2017 will use authentic images and full-width or full-screen layout to portray genuine, passionate, ethical people and products. Primary navigation will be reduced to the very minimum, and other links will be available through the ‘hamburger’ navigation, mega-menus and contextual navigation. Great websites of 2017 will use direct, persuasive language and will use numbers to demonstrate their achievements. Responsiveness, micro interactions and large, bold images continue to dominate the web, but they are only effective if website performance and page load times are reasonable.

Best of luck and have a well designed 2017!

Tips de economía para desarrolladores.

Como desarrollador de apps, siempre se nos plantea la pregunta que nos obliga a plantear que plataforma deberíamos lanzar nuestra App cuando iniciamos un proyecto propio o para algún cliente.
Casi siempre el primer aspecto a considerar será dirigirnos a la más rentable -aquí el varo si importa cuando es nuestro dinero el que se invierte – si queremos lanzar un proyecto de que deba generar ingresos, o a la mas usada si queremos llegar a una gran cantidad de usuarios. Según varias consultorías la plataforma móvil mas extendida es sin duda Android, por la enorme cantidad de dispositivos disponibles y rangos de precio, mientras que la mas rentable es iOS pero esto no es suficiente saberlo para tomar una buena decisión, por lo que les daremos algunos datos útiles de ambas que les ayudarán a definir que objetivo les conviene mas.


Según Gatner mas de un billón de dispositivos Android fueron vendidos en el mundo en todos sus rangos de mercado. En números duros, uno de cada dos equipos de cómputo ejecutan Android y esto hace de esa plataforma la mas grande del mundo aun por encima de Windows.
Esto en cifras duras se ve enorme y la apuesta tendría que ser muy lógica si queremos un gran público, si Android es la mas grande uno debería enfocarse a esta plataforma sin pensarlo demasiado pero esto no es así de simple.

Dispositivos distribuidos no es igual a ingresos, aun para los fabricantes y las empresas enfrentan un camino muy complicado para ser rentables.
Más aún cuando los accionistas están solo en pos de los ingresos y las compañías deben ser creativas para obtenerlos.

A ellos no les importa si tienes un billón de aparatos vendidos, o si tu plataforma domina el mercado. Su perspectiva son los ingresos duros y cuanto dinero estos aparatos significan. Por ello las grandes compañías siempre se deciden mas por el dinero que por los números bonitos maquillados en los reportes financieros.
La realidad es que la gente que elige Android en su mayoría lo hace por el precio y casi nunca adquieren contenidos en su dispositivo, o lo usan de manera constante, al menos al mismo nivel que los usuarios de iOS.
Recientemente New York Times público un artículo donde mencionaba que pesar de las enormes ventas de Android, las ganancias en esta plataforma cayeron en un 44% en el 2014, según el analista independiente Cheta Sharna refiriéndonos solo a la venta de dispositivos. Este artículo también menciona que en la temporada navideña de 2014 Apple devoro el 90% de los ingresos del mismo apartado, haciendo a esta compañía la mas rentable del mercado lo cual debe hacer muy feliz a sus accionistas, y aun mas felices a los desarrolladores de apps que tienen mas dispositivos donde ofertar sus contenidos.

No hace mucho el blog de noticias Appleinsider reportaba que cada usuario de Apple representaba para la compañía unos 250 dólares en cuanto al costo que implicaba cambiar su smartphone a otra plataforma y ello nos habla del valor que la compañía da a sus clientes.
Pero para Google el dinero no esta en las ventas de hardware o apps sino en su plataforma de anuncios que es la que le da sentido a su negocio.


La consultoría de análisis de mercado Goldman Sachs estimó que el mercado de anuncios había significado en 2014 para Google unos 11.8 billones de dólares y que en su mayoría, el 75% proviene de la plataforma de Apple.
Para los accionistas de Google, el donde su dinero de anuncios proviene es muy que claro. Pero mas de un desarrollador habría exclamado un ruidoso WTF al escuchar esto.

La pregunta es complicada de responder y nos lleva a preguntar porque Apple, que apenas controla una cantidad ínfima de mercado, genera más ganancias para Google que su propia plataforma, y creo que tiene que ver mas con aspectos más simples que solo el costo de los dispositivos.

Un aspecto esencial de esto es que en general los usuarios de iOS usan mas sus dispositivos y en ellos pasan más tiempo consumiendo contenidos, navegando por internet, realizando búsquedas de productos o servicios, leyendo ebooks o simplemente jugando.

Muchos desarrolladores, entre los que me incluyo, siempre le apuestan a Apple como primera opción, dejando a android como segunda opción, esto ante todo por una simple razón de recursos e inversión.

Dar soporte a dos plataformas es complejo y caro, y si nuestros recursos son pocos o nuestra startup esta comenzando y aun no conseguimos fondear y los recursos son bajos, tendremos que lanzarnos en una sola antes de salir a ambas plataformas.
En USA, Google nos dejo saber que el año pasado obtuvo unos 10 billones de dólares por venta de apps, lo cual no luce tan despreciable si lo comparamos contra los 14 billones que Apple obtuvo por el mismo rubro. Sin embargo en el mercado que nos importa mas que es Iberoamérica, el panorama es particularmente brutal y sombrío.

Los números de apps de pago que son pirateadas son muy altos, algunos estudios hablan de que de cada 10 apps solo una es comprada, el resto corresponde a apps pirateadas.
Y si hablamos de que la mayoría, al no poder combatirla, han migrado a la opción de financiarse vía anuncios el panorama se pone aun mas oscuro puesto que la otra única opción de ser rentables son los anuncios.
Aquí el problema es que si android se depende de anuncios para hacer rentable una App, y es en iOS donde el 75% de los ingresos en publicidad son obtenidos tendremos serios problemas para hacer rentables las apps en esta plataforma.

Google y la miríada de fabricantes que usan su plataforma, perdieron hace mucho el mercado de los teléfonos de gama alta en favor de Apple, quien vende los teléfonos premium más exitosos. El mercado de android en general es el de teléfonos baratos y usuarios de prepago que están conectados a internet solo vía wifi en la mayoría de los casos y no usan tan ávidamente sus dispositivos por múltiples factores.
Aun en el mercado de dispositivos baratos, Google está perdiendo terreno en su propio juego, y ello se debe a que los bajos ingresos que la mayoría de los fabricantes obtienen, los obliga a implementar sus propios servicios de mail, mensajería y búsquedas para obtener ingresos adicionales compitiendo directamente con Google en su propio terreno. Esto pone de punta los pelos a la gente de Google, puesto que es en los servicios donde obtiene una gran parte de sus enormes ingresos.

Google paga a Apple cantidades obcenas para ser su buscador default y es de esta plataforma donde los ingresos son mas altos. Por ello no debería preocuparle demasiado, que incluso el 30% de los dispositivos android vendidos en 2014 hallan sido versiones modificadas de su plataforma.
Pero para los analistas esta es una amenaza seria al negocio de Google y el hecho de que la compañía no cobre un centavo por su sistema operativo es algo que pone a pensar a muchos. Esta política ha permitido que tengamos dispositivos baratos y de buena calidad en el mercado entero, sin embargo estos fabricantes están desesperados por hacer rentables sus dispositivos y ello hace que incluyan servicios que compiten directamente con Google.
El ultimo clavo al ataúd de Google ha sido la misma Apple, que con el lanzamiento de su iPhone 6 y 6 plus entro en el mercado de pantallas de 4 pulgadas y mayores, que era un territorio de android hasta no hace mucho. Un análisis de Cowen y compañía encontró que un 16% de los nuevos usuarios de iPhone fueron usuarios de android y que en China está métrica sube hasta un 26%, algo que de nuevo, no le preocuparía demasiado a Google puesto que la mayoría del ingreso de su plataforma viene de iOS.

Pero para un desarrollador esto que coño significa y en que ello debe influir en mi decisión de salir a cualquier plataforma. Esto es capital colegas y puede significar dinero o no para nosotros, o la vida o muerte de nuestro proyecto.
Si mi enfoque es llegar a la mayoría del mercado o mi App requiere una masa crítica muy grande, entonces debería desarrollar para android primero aunque como en esta plataforma la norma es hacer rentables las apps vía anuncios.
Lo triste es que quienes se arriesguen a probar su suerte en android tendrán que conformarse con un mísero 25% de los ingresos de anuncios si usan Adwords de Google como plataforma de anuncios.

Android es, en general una plataforma ligada a un mercado de ingresos bajos, por lo que si mi juego o plataforma tiene éxito tendré una masa grande de usuarios que no estarán dispuestos a pagar mucho, y con un hardware algo dividido entre dispositivos muy nuevos y extremadamente viejos.
Esto sumada a la fragmentación del sistema operativo y sus distintas versiones, que hace aun mas complejo el asunto de dar soporte a sus apps.
Si quiero llegar a un mercado rentable, entonces iOS es la opción. Tanto si deseo que mi cliente pague por el App o hacerla gratuita y rentabilizarla vía anuncios. El reto en iOS es que los usuarios son muy exigentes en cuanto a sus productos y servicios, por lo que un App que medio funcione o no sea atractiva visualmente no funcionará en esta plataforma.

El poder adquisitivo del usuario de iOS también ofrece la posibilidad de ofertar contenidos premium y apps de contenidos de pago que tendrán un buen mercado con tarjetas de crédito en sus cuentas que podrá ayudarnos a lanzar un negocio rentable si hacemos las cosas correctamente.
En este punto al menos ya podemos tener un panorama claro sobre que plataforma es la más adecuada para nuestro propósito específico, y al final la desición es de ingresos o masa crítica por lo que lo hace mas simple al momento de decidir.
Yo, en mi caso personal, me quedo solo en iOS pero éste podría no ser el caso de todas las apps allá afuera por lo queda en casa quien analizar su mercado en su caso muy específico.

Vía NewYorkTimes y Geekcast Archive

iOS vs Android: Quien esta realmente ganando esta guerra

¿Quien esta realmente obteniendo dinero en este competido mercado de Smartphones?… es una pregunta que no tiene una respuesta fácil. Ante todo porque el gran ganador en venta de dispositivos, Android, no le esta dejando dinero a Google, al menos no el necesario para crear la plataforma móvil ultima, esa que nos llevara al futuro.

Según datos de Canaccord, en su reporte de Genuity Smartphone Profits, Apple hizo el 72% de las ganancias en el mercado móvil – venta de dispositivos, aclaro – en el ultimo cuarto del 2012, contra un Samnsung que apenas pudo raspar un 29% de las ganancias totales del mercado y no hablemos del resto de los competidores, las ganancias en ellos están aun mas abajo de las estimaciones – incluso HTC planea hacer teléfonos mas baratos para salvar algo de su diminuto mercado – esto viene de que el evidente éxito de Android en la venta masiva de dispositivos es con aparatos cuyo costo topa los 200 USD o menos, es decir teléfonos baratos que en un afan de vender mas, sacrifican ganancias y por ende calidad en los propios aparatos, lo cual se traduce en mucho menos tiempo de uso de estos dispositivos por los usuarios que los emplean.

Una estadística que al menos en Mexico llama la atención, es el hecho de que de 35 millones de smartphones en Mexico, solo un 46% tienen acceso a banda ancha móvil, estando ligados a un plan de pos-pago, siendo unos 15.87 millones de usuarios los que realmente usan datos móviles para conectar sus smartphones a la red – aunque ello, no contabiliza a los usuarios que se conectan vía wifi – ademas de que la gran mayoría de los dispositivos Android vendidos en Mexico, son aparatos de menos de 100 USD lo cual explica que en esta plataforma la piratería esta por el orden del 97%. La gran mayoría de los usuarios de Android no están dispuestos a pagar por sus aparatos o los contenidos que en ellos consumen, lo cual los hace un mercado complicado para rentabilisar el desarrollo de nuevas apps lo cual contribuye a que según algunos estudios las apps de la plataforma son menos refinadas o depuradas que sus contrapartes de iOS.

En el aspectos de ventas de Apps en smartphones, la cosa no cambia demasiado, Apple y su iOS se llevan de acuerdo a estadísticas de Canalys un 74% de las ganancias del mercado de Apps móviles contra un Android que solo alcanza un 20% de estas ventas, a pesar de que Android en promedio descarga mas apps que iOS – un 51% de las descargas de apps ocurren en Android contra un 40% de iOS – y si a esto le sumamos la piratería los números serian aun mas radicales.

En el uso de internet – móvil o wifi – las estadísticas lucen mas parejas, de acuerdo a análisis de NetMarketShare, Los usuarios de iOS consumen un 61.4% del internet global contra un 24.9% de usuarios de Android, esto es especialmente interesante si tomamos en cuenta que la cantidad de dispositivos Android es la inmensa mayoría de los smartphones vendidos, lo cual nos hace preguntarnos que es de ellos si no son usados para acceder al internet, siendo que esta es una de las características que mas se promociona en estos aparatos.

Los negocios fueron un bastión que mantuvo a Blakberry viva durante un tiempo muy largo, aunque después de su aparatosa caída los números han dado un enorme vuelco, actualmente la plataforma mas usada en los entornos corporativos es Apple iOS con un 62% de penetración de mercado contra Android y su 35% de penetración. En este caso Windows Phone y la estrategia de Microsoft de entrar con todo a los entornos corporativos les ha dado apenas un 3% a pesar de las enormes inversiones que han hecho para integrar su plataforma con su Office 365 y su miriada de herramientas que la compañía construye y vende para estas mismas corporaciones.

Como punto final, esta guerra no declarada de plataformas rompe un paradigma enorme que durante siglos caracterizo a las corporaciones y se refería a que una mayor penetración de mercado implicaba tener la mayor parte de las ganancias de este sector, lo cual al ver el performance de los ingresos de los principales vendedores de smartphones no refleja necesariamente esta regla no escrita.

La realidad es que Apple liderea el sector si hablamos de ganancias por venta de Apps y Dispositivos, contra un Android que solo liderea el sector de volumen de venta de dispositivos. Android vende muchos mas aparatos que Apple, pero gana muchísimo menos al venderlos, aunque en apariencia ayuda masificar el mercado de los smartphones esta acabando lentamente con el mercado de Apps al no dar un incentivo real en ganancias a los desarrolladores. Ni Google ni los fabricantes ganan con Android, solo ayudan a diluir el mercado que de cualquier modo no consume o usa los servicios que se ofertan.

Curioso que Apple juegue un rol similar a su participación de mercado de PCs en este nuevo mercado móvil, aunque una estrategia inteligente le ha ayudado a mantener una rentabilidad financiera en un mercado que cada ves es mas competido.

Vía Techland y CNN Expansion

Las ventas de PCs podrían estar viendo un decline extremo según IDC.

Aun no podemos declarar a las PCs muertas, pero ya no es una sorpresa que están en franca decadencia, desde hace un par de años y ello podríamos culpar al hecho de que la mayoría de las personas que compran una nueva laptop o PC de escritorio la usan para el ocio – llamese Facebook, twiter y demás herramientas de procrastinación – y como un iPad o iPhone puede fácilmente cumplir esas funciones de un modo mas simple, si es que no mejor integrado, ello ha causado que las ventas de tablets crezcan canibalizando las ventas de los viejos PCs.

Esta mordida en las ventas podría ya estar arriba del 9.7% de los embarques de PCs con un mercado que cada ves mas prefiere ipads sobre laptops, y prefiere Candy Crush sobre el Office para iPad – aunque con lo limitado de la versión era de esperarse – ello nos define este panorama cada ves mas claro, donde la inmensa mayoría de los usuarios del mercado usan sus dispositivos para consumir contenidos más que para generarlos o usarlos como herramientas de trabajo. El consumidor en este 2013 ha tenido un interés demasiado bajo en las compras de PCs, y este ademas será el primer año donde el crecimiento en las regiones de mercados emergentes se contraigan mas que sus contrapartes en mercados maduros como el europeo o norteamericano – la tendencia de crecimiento en mercados emergentes en los últimos años fue de una marcada tendencia positiva por lo que este año y se espera que el 2014 se contraigan los indices de crecimiento en estos mercados – algo que IDC considera cada ves mas preocupante son los inventarios estáticos de PCs en los retailers ante el entusiasmo excesivo de los usuarios por tablets, se espera que en 2014 el mercado sufra un serio declive con rangos de crecimiento de un solo dígito, a partir de 2015 y sin jamas regresar a los niveles mas altos que se alcanzaron en 2011.

En un reporte separado, IDC también cuenta que habrá un crecimiento moderado para los embarques de tablets para finales del 2013 y el año siguiente, debido a un interés extra de los compradores por electrónicos vestibles como relojes inteligentes y Phablets, smasrtphones con pantallas de 5 pulgadas y mas.

Según datos de IDC, los embarques de Tablets alcanzaran las 227.4 millones de unidades en el 2013, muy por debajo de la estimación de 229.3 millones de hace un año, esto aun así es un 57.7 % mas alto que los embarques hechos en 2012 pero mas bajo de lo esperado. Para 2017 IDC estima que se embarcaran 407 millones de unidades con una demanda afuera de Norteamérica, oeste de Europa y Japón reduciendo de un 60.8% a un 49%.

El mercado esta cambiando brutalmente tanto como las preferencias de consumo, por lo que ahora mas que nunca es necesario que las compañías pongan a sus equipos de desarrollo de producto a investigar nuevos métodos para atraer la atención de este mercado tan dinámico.

Vía Forbes

iPhone 5C: El Cheap iPhone sale a la luz vía unos leaks algo cuestionables de China.

El iPhone 5C, la apuesta o supuesta intención de Apple de llegar al gran mercado – a Samsung le funciono y ni siquiera tuvo que invertir en desarrollo de producto – ahora se cuelan distintos detalles del empaque via varios blogs de medios en los que se aprecia un empaque peculiar similar al modo como el iPod Touch se vende al publico, no se definir si el empaque de plástico es mas cool que el clásico de cartón en el que cada iPhone ha sido vendió en los últimos años. Es un cambio algo radical y es mas que probable que este en linea con la idea de que será un producto mas popular – esperemos que el precio también lo sea – y mas del mainstream, o al menos Apple deseara mercadearlo de ese modo.


De cualquier manera es una apuesta riesgosa para Apple, quizá la mas riesgosa de su linea de productos y será interesante si esto resulta cierto como reaccionara el mercado ante el iPhone Cheap o C, en un mercado inundado de variantes de bajo costo, mediocres y mal implementadas cortesía de Android.

Vía BGR, Entre otros.

#SocialBattle Facebook le apunta a Twitter en la cara: Tu status de FB y Fotos serán incrustables.

La batalla social esta de la #fruta, desde que instagram bloqueo la opción de incrustar las fotos de esta red social la comunidad tuitera protesto por no poder colocar sus fotos hipster. ahora FB le pinta en la cara a Twitter lanzando en breve la opción de incrustar tus estatus y fotos de FB en cualquier blog o foro del mismo modo que Twitter lo permitió por años:

https://twitter.com/thejoepeach/statuses/362700202433445888

Esta versión estilizada del post ahora también será parte de la especificación de FB, y esperemos suelte pronto esta opción para colocar nuestras fotos #hipster en cualquier lugar, ese magnifico status que todo el mundo nos alabo en nuestro perfil. Este update permitirá que los comentarios que se hagan en este status se actualicen tanto en el status incrustado como en el perfil de nuestro Facebook ademas de permitir el extra de mas de 140 caracteres.

 

No puedo imaginar esas cadenas religiosas de Facebook en cualquier pagina de blogger, posteados en foros, arrinconados y troleados en cuanto sitio se pueda incrustar. Definitivo podremos incrementar – si es que esto era posible – nuestra facebookmania en cualquier lugar de la red dandoles a nuestros secuestradores opciones magines para saber mas de nos. Habra que ver como funciona esta opción con los múltiples niveles de seguridad de la red entre otras cosas.

Vía The Verge

Usuarios de iPad prefieren acceder a sus contenidos en horizontal y con mayo frecuencia en las noches.

#workaholics consumen contenidos en la noche cuando han terminado sus actividades.

Onswipe, un servicio de accesibilidad para contenidos en dispositivos móviles ha publicado un interesante informe de su plataforma donde revela datos peculiares de como los usuarios de iPad consumen sus contenidos. El estudio entre otras cosas revela que los usuarios prefieren consumir contenidos en formato horizontal mas que en vertical.

De sus usuarios, Onswipe detecto tendencias como el hecho de que el 59.8% navegan los contenidos de su plataforma en horizontal, contra un 41.2% que eligieron vertical. Estos datos son de los mas de 127 millones de usuarios que la plataforma ha atendido a lo largo de sus dos años de existencia.

De las tabletas mas usadas el iPad esta en la cima de las preferencias de uso con un 94.1% de uso de la plataforma, el Kindle Fire en segundo con un 4.1% y el resto de las tabletas Android están en un bajo 1.8%. De nuevo la usabilidad impacta en que tanto contenido consumen los usuarios.

Onswipe también reporto que la mayoría de los usuarios prefieren el horario de las 10:00pm en adelante, los lunes, martes y miércoles para consumir contenidos en la plataforma, y al menos en Onswipe los usuarios de iPad generan en promedio 223% más vistas de pagina por visita que sus contrapartes de iPhone.

Para aquellos adictos a compartir noticias en sus blogs, Twitter y Facebook el estudio también arrojo que el metido mas usado para compartir contenidos sigue siendo el correo electrónico con un 54.8% contra un Facebook que comparte el 28.9% de los artículos compartidos, Twitter que lo hace con el 13.3% y Pinterest con un 3%. Otro aspecto peculiar al menos en el consumo de contenidos es que las búsquedas dan mayor trafico muy por encima del Social Media generando un 32% mas de engagement. Facebook dentro del social media aporta un 45.3% del trafico de visitantes contra Twitter que solo da el 18%, Pinterest solo un 12% y en el ato lugar Reddit con 8%.

Onswipe es una plataforma de medios que toma feeds RSS de sitios y los adapta a una experiencia Touch para hacerlos accesibles en iPad, mas datos de este servicio pueden consultar aquí. El servicio es gratuito por el momento y tras dos años de existencia no parece ser que esto cambie.

Vía Appleinsider

Apple y su nuevo iOS7: El nacimiento de una nueva idea de diseño en Apple cortesía de Jhonny Ive.

Les agrade o no, Apple fue una antes de Jobs y una después de Jobs. Esto es mas que evidente en la nueva imagen del iOS 7 y su reciente lanzamiento en el marco de la WWDC donde Apple presenta cada año las novedades en cada uno de sus productos. En este año se presento una completa recreación del iOS con una interface vibrante y colores brillantes, ademas de un look mas plano y el descarte definitivo de esos iconos aqua que caracterizaron una época de la mano de Steve Jobs.

La gente critico por años la falta de cambios en el iOS y hoy por fin parece que Sir Ive y su equipo han escuchado, dando nuevas funcionalidades al iOS y dandole un sabor nuevo y único – aunque muchos amaramos el estilo anterior, ya el iOS necesitaba un cambio – ademas de las apps clásicas con nuevos poderes y una imagen mejorada para adaptarlas a lo que la industria esta moviendo por otros lados.

El centro de notificaciones cambia radicalmente a tener un fondo transparente, removiendo la textura de fondo y ademas sumándolo a la pantalla de bloqueo para acceder a las notificaciones de un modo similar a lo que ocurría con el iOS 6 pero mejorando la interacción. En palabras de Craig Federighi es una mejora comprensiva de experiencia de usuario.

El iOS estrena el control center, donde ajustes de algunas funciones puede ser hecho de manera rápida y flexible, sin tener que dirigirnos a los ajustes del dispositivo, el WiFi, El bluetooth, y el modo de avión entre otros podrán ser activados desde el Control Center entre otras funciones que en verdad lucen interesantes.

El apartado de multitasking fue en efecto mejorado para tener un mejor desempeño de batería, usando una táctica llamada patrones de uso de las apps que detecta y graba como los usuarios usan sus apps para darles mayor o menor relevancia en los ciclos del procesador usando estos resultados. La utilidad de spotlight para búsquedas ahora se halla en todas las pantallas y permite hacer las búsquedas de un modo un tanto mejor.


El intercambio de archivos entre el dispositivo que siempre fue complejo y requería al menos un par de aplicaciones de terceros ahora sera simplificado vía la funcionalidad Airdrop para intercambio de archivos, que por desgracia solo será admitido en el iPhone 5, iPad 4, iPad mini y el ultimo iPod Touch. La cámara tendrá ahora mejoras en la captura, incluidos filtros y la habilidad de organizar las imágenes tomadas en categorías llamadas momentos que clasifica las imágenes de acuerdo a su ubicación, momento del día entre otros. También ahora podremos compartir imágenes y vídeos vía iCloud usando los photostreams compartidos.

 

Caracteristicas adicionales listadas por Apple:
Modo Nocturno en Mapas que responde a la luz ambiental para usarlos en la oscuridad.
El audio de FaceTime se mejoro para llamadas de vos en red móvil.
Nuevas características para Find my iPhone que requerirán la contraseña y el ID de Apple antes de poder apagar, borrar o reactivar un dispositivo que ha sido borrado remotamente.

El futuro sin Jobs llego a Apple y esta de la mano de Sir Jhonny Ive, que entre otros caramelos nos presento el Mac Pro renovado y que es visión de que Apple puede tener un futuro brillante sin el buen Jobs.

Via AppleInsider y Apple

El Chicago Sun despide a todo su staff de fotógrafos, dará iPhones a sus reporteros y entrenamiento en su uso.

De la pagina de Facebook de Feder.
El Sun Times comenzara a entrenar de manera obligatoria en Fotografia con iPhone, tras la eliminación del equipo de fotógrafos del diario.
“En los siguientes días y semanas, estaremos trabajando con todo el staff editorial para entrenarlos y equiparlos tanto como sea posible para producir el contenido que necesitamos” Esto de un memo de Editor Gerente Craig Newman.

Uno de los diarios mas antiguos en Norteamérica, acaba de eliminar a su equipo entero de 28 fotógrafos este viernes, y planea usar imágenes para sus reportajes que los reporteros capturaran vía iPhones, para lo cual recibirán un entrenamiento en como capturar imágenes con calidad de impresión. Ello nos lo dejo saber el ex-columnista del Sun Times, Robert Feder en su cuenta de Facebook, afirmando que el diario daría a sus reporteros entrenamiento en fotografía vía iPhone como reemplazo de los servicios fotográficos de profesionales. Se menciono ademas que uno de los fotógrafos despedidos era el ganador del Pulitzer Jhonn H. White.

Esto aunque algo reprochable, ante todo porque las modernas cámaras DSLR tienen una calidad de imagen que el iPhone difícilmente podrá dar, se da a raíz de que la ubicuidad de los smartphones y a la facilidad de obtener imágenes por esta vía, ha hecho que en ultimas fechas muchos medios usen fotos de móviles para sus artículos debido a que en su carácter ubicuo pueden estar cerca de la acción y tener tomas más directas. Ello a pesar de que una cámara profesional en las manos de un experto no puede simplemente compararse con una foto tomada por un smartphone, pero parece que para los medios norteamericanos es mas que suficiente.

Esto en los tiempos del blogging y de una franca decadencia de los medios impresos es una puñalada mas en esta languidencente industria que necesita adaptarse y cambiar para sobrevivir en estos tiempos de la internet social, ni que hacer cuando se da mas importancia al ahorro de costos que a la calidad de los contenidos pero los blogs en definitivo tienen otra víctima en los medios impresos.

 

Sony espera combatir los juegos en los smartphones vía herramientas gratuitas de desarrollo para el PS Vita

Parece que el impacto del smartphone en los juegos móviles le ha pegado a Sony de un modo que ni siquiera Nintendo pudo, es lógico puesto que hoy en día más gamers en movimiento prefieren sus iPhones y Droides como maquinas portables de juego sobre los PSPs y los DSi. Si a esto le sumamos un esquema de licenciamiento muy restrictivo – infinitamente peor que el de la App Store de Apple – tendrás a miles de estudios de desarrollo indie que prefieren opciones mas rentables como el iOS antes de lanzarse a la aventura con Nintento o Sony.

Sony no es la única compañía desesperada por atraer nuevos desarrolladores a su plataforma, hace unos días Nintendo comenzó a ofertar kits para facilitar a los desarrolladores llevar los juegos de smartphone al Wii, despues de las limitadas ventas que el Wii U ha tenido.

Para combatir esta tendencia brutal Sony ha hecho un movimiento un poco desesperado para atraer a algunos desarrolladores a sus consolas portátiles y a partir del 7 de junio, no cobrara los 99 USD que solía pedir a los desarrolladores para ver sus juegos en la portátil de Sony. El Vita ha tenido serios problemas para rentabilidad su inversión de cara del éxito brutal del iOS y su App Store después de la explosión de esta tienda como plataforma de distribución de contenidos y por ende la facilidad que tiene para que los desarrolladores lleven sus juegos a ella, unido a que es la tienda que mas mueve contenidos y aplicaciones a nivel global ha llevado a que muchos estudios migren a ella dejando atrás las consolas tradicionales y por ende, estas terminan perdiendo muchos de los juegos que son éxito en esta generación.

Esto viene poco tiempo después de que Sony redujera el precio del Vita, al menos en Japon y de que las ventas de consolas portátiles estén en un bajo histórico a la luz del éxito de los smartphones como plataformas de juego casual que han probado ser mas atractivas para los jugadores casuales.

  Vía AppleInsider.com

Apple podría estar explorando cambios radicales a su app de Mail y Calendario en el iOS

A pocos días de la magnánima WWDC de Apple, Bloomberg anuncia que es muy probable que Apple planee hacerle serias mejoras a sus apps de iOS 7 Mail y Calendar, que de la mano de Jhonathan Ive ahora a cargo de supervisar el desarrollo del futuro iOS 7 que se espera que incluya prestaciones avanzadas y características mejoradas en usabilidad.

Jony Ive con su trasfondo estético es probable le de un sabor único al nuevo iOS, ademas de estar en contacto constante con fabricantes y desarrolladores para integrar nuevas tecnologías y prestaciones a su nuevo iOS, se menciona ademas que la nueva interface descartara el uso de imágenes realistas como elementos de interface para en su lugar de implementar una UI plana y mas elegante. En ese caso esperemos que Ive use su muy buen gusto para crear algo que no solo sea atractivo sino funcional, y ello podría ser real ante los rumores de que Ive no solo estaría involucrado en la parte estética sino ademas funcionalidad.

El hecho de que Apple se esforzase por tener un beta para la World Wide Developers Conference es otro síntoma de que los cambios del iOS 7 son profundos y por tanto los desarrolladores de iOS necesitaban estar al tanto de los cambios que tendrá el nuevo iOS tal ves mas radicales de lo esperado. Otro aspecto que llama la atención es que Ive finalmente no esta encargado del diseño de insterface del iOS, sino del diseño de interface humana, que engloba diseño mas experiencia mas interacción con el hardware donde se construyen las interacciones, lo cual es capital en este producto tan competitivo.

La WWDC iniciara en Junio por lo que será una espera larga para conocer lo que el iOS 7 tiene de sorpresas – y como desarrollador iOS es capital – y de mejoras, ya que una buena cantidad de usuarios se quejan de la falta de innovación de Apple en sus últimos productos.

Vía TheVerge y Stratechery.com

Adobe lleva su Creative Suite directo a la nube.

En su evento Adobe Max, en Los Angeles California, este lunes adobe lanzo la siguiente generación de su Creative Suite y sus herramientas de diseño, web y video reemplazando ademas el nombre a simplemente Creative Cloud.

La Creative Suite 6 de Adobe será la ultima versión que tendrá una licencia local para poder operar. Las nuevas interacciones serán solo por licenciamiento online en un esfuerzo un tanto fútil para combatir la piratería rampante que por años ha invadido sus productos.

Unido a esto, la CS se obtendrá vía una renta mensual, que por unos $50 USD nos dará acceso a todas las herramientas disponibles de Adobe por un monto mensual fijo.Esto es capital para Adobe, siendo que de manera tradicional la versión mas cara de la Creative Suite 6, la Master Collection era de unos 3000 USD por tener todas las apps, el costo de una renta mensual tan baja se torna muy atractivo para ser legales en un mercado donde el costo era algo prohibitivo.

Una buena jugada de Adobe para crecer en un mercado donde las PCs están perdiendo mercado a pasos galopantes y las tableta y móviles están cada ves mas adentro en el mercado un esquema de suscripción y ademas la añadidura de hardware y software móvil nos da un fuerte indicativo de que Adobe va con todo para crear opciones de software para este mercado móvil. Phonegap, un framework en HTML5 para crear aplicaciones móviles en iOS y Android, que recientemente fue adquirido por Adobe es una prueba fehaciente de ello. El futuro es móvil y Adobe lo sabe, si bien dejaron ir el mercado hace unos 5 años por necear con el Flash, ahora saben que su futuro como tal solo existe en el HTML5 y por ello las nuevas herramientas como Edge están enfocadas en ello.

Los usuarios que se suscriban a la Creative Cloud recibirán nuevas interacciones de sus apps favoritas como el Photoshop que estrena una herramienta avanzada para eliminar el blur de las fotos pobremente enfocadas entre otras nuevas características. Illustrator CC Incluye una nueva herramienta llamada Touch Type que permite manipular las tipografías como objetos individuales así como la capacidad de crear CSS directamente en la herramienta con lo que muchos flujos de trabajo se verán beneficiados. Indesign CC ahora será una app de 64 permitiéndole acceder a cantidades masivas de memoria – ademas de requerir nuevas versiones de los plug ins que usamos actualmente – y una mejorada estabilidad, ademas de una herramienta integrada de códigos QR.
Adobe After Effects es una de las max beneficiadas, puesto que a partir de la CC, tendrá integración nativa con Cinema 4D para integrar objetos y efectos 3D directamente a las composiciones de video.

La CS6 seguirá recibiendo actualizaciones por un rato, pero los usuarios deberán actualizar su software si desean aprovechar las nuevas herramientas y opciones. Será curioso ver como esta interacción de la Suite Creativa será la ultima con software licenciado de manera tradicional que fracaso brutalmente en combatir la piratería y en hacer crecer su mercado, aun mas curioso es ver como una compañía tan grande es cambiada por un producto que hace 5 años no existía, y que 5 años después es un líder brutal de mercado: el iPad. Este nuevo mercado es radicalmente distinto a lo que Adobe tuvo por mas de 20 años y ahora esta compañía esta cambiando para adaptarse a los nuevos tiempos.

Vía Appleinsider