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Why retail console games have never been cheaper, historically

Or: Why the 16-bit era was the most expensive time to be a console gamer.

Recently, we took a look at the history of how much various video game consoles have cost at launch. Research shows that the upcoming consoles from Sony and Microsoft look much more historically competitive once inflation is taken into account (and once expected price drops are extrapolated). But the cost of the hardware is actually not the most significant portion of what you’ll spend on a console over its lifetime; the price of software matters just as much if not more (and these days there are factors like online service and accessory costs). In light of this, a few readers have asked us to examine just how the prices for games have changed over the years.

This is trickier than it first seems. Console makers don’t set uniform suggested retail prices for every video game released in a given year. Software prices can vary based on publisher, genre, system, format, and more. Game prices are also often reduced quite quickly as a game gets older, so bargain-basement clearance titles can complicate things.

To try to account for these issues, we decided to look at a representative “basket” of games in a variety of genres for each year for which we had reliable data (loosely defined genre list: Action, adventure, fighting/brawler, racing, RPG, shooter, sports, and other). For each genre, we determined a general range of prices by looking for the most expensive and least expensive games we could find with documentary evidence of a contemporaneous advertised price. We then took the average of the high price and the low price for each “basket” to come up with a general range of game prices for each year. To limit the effects of clearance items, we limited our data to games that were being advertised within a year of their original release date (to see the raw data behind our analysis, as well as sources for prices, check out this Google spreadsheet).

Even with all of this, the data isn’t perfect. We were limited by the number of advertisements featuring game prices we could easily find for most years. Dedicated shoppers could probably find prices slightly lower than our lows for each year available, and there may be games that were selling above our high prices as well. Also, this list only looks at retail games, so it fails to show the impact of low-priced downloadable games on services like Xbox Live Arcade, PlayStation Network, and WiiWare in recent years.

Those caveats aside, the data show that retail games released today are actually much cheaper than they used to be on a dollar-for-dollar basis. While today’s suggested retail prices could easily increase $10 without going well outside historic norms, modern-day costs seem higher than ever when compared to their purely downloadable brethren.

The Cartridge era

Jonathan Gitlin

In 1982, a copy of Activision’s Tennis would run you $19.99 in Sears’ holiday wishbook. That may sound like a bargain basement price, but it’s actually equivalent to a moderate $48.18 in 2013 dollars. On the other end of the spectrum, a new copy of the Intellivoice-supporting B-17 Bomberon the Intellivision would cost you $39.99 in that same catalog, or $96.38 in today’s dollars. Early gaming was not cheap.

Game prices stayed remarkably stable as the industry transitioned to the 8-bit era. While nominal prices for NES games in 1988 were generally higher than those of Atari games six years earlier, the inflation-adjusted prices for games remained at almost exactly the same $60 to $80 level, in today’s dollars, with a few outliers on either side.

But prices began to shoot up almost immediately as the 16-bit era started. Carts for the SNES and Genesis featured larger, costlier ROM chips, and those financial burdens were passed on to consumers. In 1990, a copy of Strider for the still-new Genesis could run you $67.95, which is a staggering $120.95 in today’s dollars. In 1992, stores were charging $69.99 for high-demand games like Final Fantasy III and Street Fighter II, the equivalent of $116.18 today.

As 1996 came around, prices started to fall back to historic norms somewhat, as retailers cleared out excess stock of increasingly outdated 16-bit games and got rid of cartridges for failed systems like the 32X and Jaguar. But by 1997, high-priced N64 games sent asking prices soaring again. The last few SNES games were also going for often ridiculous prices at this time; a copy of the SNES’ Toy Story for $79.99 in 1997 was the single highest nominal price we saw in our research (though other titles were higher on an inflation adjusted basis).

By 2000, cartridges were having their last gasp in the form of some tired N64 releases, but those ROM costs still prevented retailers from lowering the price too much. Wal-mart was charging $79.97 for a copy of the N64’s Castlevania: Legacy of Darkness that year even as brand new PlayStation 2 games were retailing for $50. As far as game pricing goes, Nintendo definitely backed the wrong horse by sticking with ROM cartridges for so long.

The disc era

Jonathan Gitlin

The dawn of the CD didn’t bring immediate savings for the console-based consumers, though. New games for the PlayStation and Saturn routinely retailed for $59.99 in 1996 dollars. Some titles, like Virtual Fighter 2, could go for as much as $69.99 ($103.59 in today’s dollars). Lower production costs and competition quickly brought those prices down, though, and by 1997 it was hard to find a new 32-bit game for more than $49.99 (still more than $70 in today’s dollars, though).

Disc-based game prices generally stayed at the same nominal level of $40 to $50 through 2003, which meant inflation slowly ate away at the real-world value of those games. By 2006, the introduction of the Xbox 360 and PS3 raised the top asking price for games back up to $59.99 again, but the effects of inflation meant those games were actually slightly cheaper than the $49.99 games players were buying in 1997. Meanwhile, it was getting easier and easier to find games at discount prices within a year of their release, as retailers worked to clear out shelf space for new titles.

The real price of a new, mass market, disc-based console game has barely changed in the last 10 years. It’s topped out around $60 in today’s dollars, averaging around $45 to $50 for discounted and low-priced releases. Adjusted for inflation, that’s much less than gamers were paying even during the best days of the cartridge era. Good luck getting any new game in 1993 for the equivalent of $60 today (which would have been about $37 back then).

But retail game prices haven’t fallen nearly as far as prices for purely digital games. Those downloads rarely retail for prices above $20, unless they’re trying to maintain parity with a retail release. Part of this is due to the costs of physical production, shipping, and retail overhead, and part of it is because downloadable games tend to be smaller, shorter, cheaper-to-produce titles (though this last part is changing rapidly; see the recent release of the meaty State of Decay as a cheap download).

Part of the pricing gap, though, is likely due to the sheer momentum of a retail market price that hasn’t changed in real terms in so long. Increasing broadband penetration and increasing competition from the purely digital side of things might be enough to snap the retail market out of this streak and into more flexible pricing in the near future. Alternatively, the major publishers and Gamestops of the world might try to increase their retail prices in an attempt to make up for ballooning development costs.

Remember, though, even if retail prices stay the same for the next 10 years, a $59.99 game in 2023 will be significantly cheaper than the $59.99 game you are picking up today.

Via Ars Technica

Tostarena, la visión que los desarrolladores de Nintendo tienen de Mexico y que saldrá en el Super Mario Odissey #FuckingTasty

Sabemos que los estereotipos culturales son brutales en todo lo que tiene que ver con arte, literatura y cultura. Pero para Nintendo y su maravilloso equipo de desarrollo creo uno de los mundos mas increíbles basándose en los estereotipos que tienen los japoneses de la cultura mexicana y el resultado es el marav¡lloso mundo Tostarena del Super Mario Odissey.

El 27 de octubre, el Nintendo Switch recibirá una nueva version de su exitosa franquicia, el Super Mario Odissey que siguiendo los pasos del Galaxy, pondrá bajo nuestras manos un entorno enorme de aventuras, retos y actividades variadas.

Y de este maravilloso juego, que esperamos probar pronto – aunque al ser una franquicia icónica de Nintendo, siempre ponen especial atención en su producto por lo que jamas nos decepcionan por la calidad del juego – el mundo que corresponde a una version mas entretenida, llena de color, y según los chicos de Código Espagueti, “Coyoacanizado”. En este nivel veremos a Mario pelear con una enorme cabeza olmeda, vestido de sarape y sombrero como buen mexicano – si, como los que viajamos en le metro bus y que todos los días presumimos nuestro nuevo sarape y maracas – en un mundo desolado y malinchista.

Si quieren verlo, el video de arriba lo muestra de la mano del youtube japonés Masaru Hamaguch, y aunque el japonés no sea lo suyo, podrán al menos darse una idea de lo increíble de esta version cuasi deformada por LSD de un Mexico magic-musical lleno de calaveras y con todo el sabor de Nintendo.

Vía Código Espagueti

Ya sabemos cómo es Tostarena, el México de Super Mario Odyssey

Electronic Arts se gana la exclusiva de tener los juegos de Star Wars, Disney le da en sus manos la franquicia tras cerrar Lucasarts.

Después de que Disney comprase de Lucas la compañía entera, Lucasarts fue desmantelada y por tanto el futuro de los juegos que esta desarrollaba se volvió un tanto turbio. Sin embargo Disney acaba de anunciar que EA tomara la batuta y vía un acuerdo de licenciamiento tendrá el privilegio único de desarrollar cualquier cantidad de juegos del universo Star Wars que le plazca – o lo que el presupuesto le permita – aunque conociendo la compañía y sus productos, es mas que una garantía que serán de calidad. Los estudios de EA como DICE, Viceral y Bioware – este ultimo ya con experiencia en Star Wars, tras crear Knights fo the Old republic – ya planean trabajar en juegos de la franquicia y teniendo como antecedente sus respectivos juegos como Dead Space y Battlefield esperamos grandes cosas de ellos.

Algo que resulta interesante de todo esto, es que EA anuncio de manos de Frank Gibeau que los juegos serán potenciados por la turbina Frostbite 3 que dará potencia gráfica a juegos de nueva generación como el Battlefield 4, por ello algunos rumores apuntan que el Wii U estada afuera de los planes de EA en cuanto a Star Wars se refiere debido a que la turbina no será porteada para esta plataforma. EA afirma que los juegos serán “totalmente originales con nuevas historias y gameplay” aunque podrán usar los filmes de referencia.

Lo que nadie menciona, ni Disney ni EA, es acerca del futuro de los juegos que estaban en desarrollo cuando el estudio Lucasarts cerro como Star Wars 1313 y será un tópico de interés entre los fans, al menos hasta que ambas compañías digan algo al respecto o de plano nos digan que serán cancelados. Lucasarts creo muchos de los juegos que le dieron forma a lo que actualmente concebimos como un gameplay decente a nivel historia y gráficos a lo largo de sus varias décadas de historia por lo que es una estafeta muy grande la que recibe EA tanto en expectativas de calidad de los futuros productos como de innovación, aunque solo el tiempo dita si esta compañía esta a la altura del reto.

 

 

Via TheVerge

Black Ops: 2 en Xbox 360 o PS3, análisis de versiones

 En Eurogamer se dieron a la tarea de analizar la implementación del Call of Duty: Black Ops 2 para Xbox 360, PS3 y PC. Desde la versión anterior del juego las comparaciones fueron brutales, desde problemas severos con la PSN para juegos en linea, hasta resoluciones y frecuencia de cuadros mas bajas en PS3 dieron a entender que la versión de Xbox fue la prioridad del desarrollo, resultando en una experiencia ínfima para los usuarios de PS3.

Los de Eurogamer charlaron con Tom Morgan de Digital Foundry acerca de las tres versiones, en su sitio prometen publicar el análisis completo después del fin semana pero mientras tanto aquí les transmitimos algunas impresiones de este gran juego. 

 

Aspecto 1, Resolución del Render

La versión original del COD corría a 1040px por 600px con un multi-sampleo de 2X anti alias (MSAA) en el Xbox 360, pero en el lado de PS3 la resolución de tender bajaba a 960px por 540px. Esto resultaba en una impresión de menor resolución en este ultimo y una imagen mas borrosa al verla en pantalla completa.

Con el Modern Warfare 3, se mantuvo esta calidad visual, la cual tuvo que optimizarse para el primer COD y la resolución resultante bajo a 880px por 720px en Xbox 360 con un antialias de 2x MSAA. El reescalado no luce tan mal como parecería, ante todo porque el algoritmo de resampleo es muy eficiente ante todo en las escenas con mucho movimiento al menos del lado de Xbox 360 y no luce tan distinta de la versión de PC si los comparamos lado a lado.

En el lado del PS3 las cosas sin embargo lucen borrosas – literalmente – pues aunque la resolución nativa parece ser la misma – unos 864px por 720px el blur de pixeles aplicado a cada fotograma es demasiado evidente para ignorarlo.  Según el análisis la versión de PS3 usa un post proceso de fotograma que amplia aun mas el antialias, siendo la intensidad del filtro tan extrema que a pesar de mirar varios fotogramas a detalle es difícil decir si se usa el hardware nativo de antialias del PS3 o solo se usa el mega-blur para disfrazar los defectos de render que en esta versión parecen ser mas evidentes.  Algunos fans mencionan que después de actualizar a la versión 1.03 vía PSN los efectos de blur son mas intensos, y que para disminuirlos pueden usar la versión sin parche pero sacrificando la jugabilidad en linea.  En general es evidente que el antialias de PS3 es aplicado a cada frame después de ser rendereado dando por resultado una menor calidad de resultado comparado con el Xbox 360 y su antialias dinámico.

Aspecto 2,  Densidad de Cuadros por Segundo (FPS)

 

En la mayoría de las escenas que se analizaron,  el PS3 esta más cerca de conseguir los 60 FPS que la primera versión del  Black Ops aunque aun las escenas con grandes cantidades de FX y personajes tienden capitalizar  en exceso los FPS en escenas donde la fluidez es mas necesaria como los combates en espacios abiertos. Viendo que la consola favorita de Treyarch es el 360 nos gustaría que le destinaran un poco de desarrollo a la versión de PS3 al menos para ponerlas a la par, aunque al ser un producto ya a la venta se antoja complejo que hagan reingenieria del motor gráfico y es muy probable que a excepción de pequeñas mejoras ya no se vean mejoras significativas.

En general la versión de 360 es la que se recomienda mas por el momento, parece ser que si  bien las ventas en ambas plataformas son significativas, la oferta de Microsoft le funciona mejor al desarrollador, algo que desde el Modern Warfare 3 se volvió mas que evidente.

Si desean ver el análisis a detalle vía Eurogamer les recomendamos visiten su site, en el este lunes tendrán un análisis completo del COD y podrán juzgar por si mismos, en tanto eso ocurre pueden ver  las imágenes de la galería incluidas en el articulo para efectos de referencia, en ellas podrán ver los efectos del brutal antialias y algunos otros defectillos cosméticos.

Vía Eurogamer