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Tips de economía para desarrolladores.

Como desarrollador de apps, siempre se nos plantea la pregunta que nos obliga a plantear que plataforma deberíamos lanzar nuestra App cuando iniciamos un proyecto propio o para algún cliente.
Casi siempre el primer aspecto a considerar será dirigirnos a la más rentable -aquí el varo si importa cuando es nuestro dinero el que se invierte – si queremos lanzar un proyecto de que deba generar ingresos, o a la mas usada si queremos llegar a una gran cantidad de usuarios. Según varias consultorías la plataforma móvil mas extendida es sin duda Android, por la enorme cantidad de dispositivos disponibles y rangos de precio, mientras que la mas rentable es iOS pero esto no es suficiente saberlo para tomar una buena decisión, por lo que les daremos algunos datos útiles de ambas que les ayudarán a definir que objetivo les conviene mas.


Según Gatner mas de un billón de dispositivos Android fueron vendidos en el mundo en todos sus rangos de mercado. En números duros, uno de cada dos equipos de cómputo ejecutan Android y esto hace de esa plataforma la mas grande del mundo aun por encima de Windows.
Esto en cifras duras se ve enorme y la apuesta tendría que ser muy lógica si queremos un gran público, si Android es la mas grande uno debería enfocarse a esta plataforma sin pensarlo demasiado pero esto no es así de simple.

Dispositivos distribuidos no es igual a ingresos, aun para los fabricantes y las empresas enfrentan un camino muy complicado para ser rentables.
Más aún cuando los accionistas están solo en pos de los ingresos y las compañías deben ser creativas para obtenerlos.

A ellos no les importa si tienes un billón de aparatos vendidos, o si tu plataforma domina el mercado. Su perspectiva son los ingresos duros y cuanto dinero estos aparatos significan. Por ello las grandes compañías siempre se deciden mas por el dinero que por los números bonitos maquillados en los reportes financieros.
La realidad es que la gente que elige Android en su mayoría lo hace por el precio y casi nunca adquieren contenidos en su dispositivo, o lo usan de manera constante, al menos al mismo nivel que los usuarios de iOS.
Recientemente New York Times público un artículo donde mencionaba que pesar de las enormes ventas de Android, las ganancias en esta plataforma cayeron en un 44% en el 2014, según el analista independiente Cheta Sharna refiriéndonos solo a la venta de dispositivos. Este artículo también menciona que en la temporada navideña de 2014 Apple devoro el 90% de los ingresos del mismo apartado, haciendo a esta compañía la mas rentable del mercado lo cual debe hacer muy feliz a sus accionistas, y aun mas felices a los desarrolladores de apps que tienen mas dispositivos donde ofertar sus contenidos.

No hace mucho el blog de noticias Appleinsider reportaba que cada usuario de Apple representaba para la compañía unos 250 dólares en cuanto al costo que implicaba cambiar su smartphone a otra plataforma y ello nos habla del valor que la compañía da a sus clientes.
Pero para Google el dinero no esta en las ventas de hardware o apps sino en su plataforma de anuncios que es la que le da sentido a su negocio.


La consultoría de análisis de mercado Goldman Sachs estimó que el mercado de anuncios había significado en 2014 para Google unos 11.8 billones de dólares y que en su mayoría, el 75% proviene de la plataforma de Apple.
Para los accionistas de Google, el donde su dinero de anuncios proviene es muy que claro. Pero mas de un desarrollador habría exclamado un ruidoso WTF al escuchar esto.

La pregunta es complicada de responder y nos lleva a preguntar porque Apple, que apenas controla una cantidad ínfima de mercado, genera más ganancias para Google que su propia plataforma, y creo que tiene que ver mas con aspectos más simples que solo el costo de los dispositivos.

Un aspecto esencial de esto es que en general los usuarios de iOS usan mas sus dispositivos y en ellos pasan más tiempo consumiendo contenidos, navegando por internet, realizando búsquedas de productos o servicios, leyendo ebooks o simplemente jugando.

Muchos desarrolladores, entre los que me incluyo, siempre le apuestan a Apple como primera opción, dejando a android como segunda opción, esto ante todo por una simple razón de recursos e inversión.

Dar soporte a dos plataformas es complejo y caro, y si nuestros recursos son pocos o nuestra startup esta comenzando y aun no conseguimos fondear y los recursos son bajos, tendremos que lanzarnos en una sola antes de salir a ambas plataformas.
En USA, Google nos dejo saber que el año pasado obtuvo unos 10 billones de dólares por venta de apps, lo cual no luce tan despreciable si lo comparamos contra los 14 billones que Apple obtuvo por el mismo rubro. Sin embargo en el mercado que nos importa mas que es Iberoamérica, el panorama es particularmente brutal y sombrío.

Los números de apps de pago que son pirateadas son muy altos, algunos estudios hablan de que de cada 10 apps solo una es comprada, el resto corresponde a apps pirateadas.
Y si hablamos de que la mayoría, al no poder combatirla, han migrado a la opción de financiarse vía anuncios el panorama se pone aun mas oscuro puesto que la otra única opción de ser rentables son los anuncios.
Aquí el problema es que si android se depende de anuncios para hacer rentable una App, y es en iOS donde el 75% de los ingresos en publicidad son obtenidos tendremos serios problemas para hacer rentables las apps en esta plataforma.

Google y la miríada de fabricantes que usan su plataforma, perdieron hace mucho el mercado de los teléfonos de gama alta en favor de Apple, quien vende los teléfonos premium más exitosos. El mercado de android en general es el de teléfonos baratos y usuarios de prepago que están conectados a internet solo vía wifi en la mayoría de los casos y no usan tan ávidamente sus dispositivos por múltiples factores.
Aun en el mercado de dispositivos baratos, Google está perdiendo terreno en su propio juego, y ello se debe a que los bajos ingresos que la mayoría de los fabricantes obtienen, los obliga a implementar sus propios servicios de mail, mensajería y búsquedas para obtener ingresos adicionales compitiendo directamente con Google en su propio terreno. Esto pone de punta los pelos a la gente de Google, puesto que es en los servicios donde obtiene una gran parte de sus enormes ingresos.

Google paga a Apple cantidades obcenas para ser su buscador default y es de esta plataforma donde los ingresos son mas altos. Por ello no debería preocuparle demasiado, que incluso el 30% de los dispositivos android vendidos en 2014 hallan sido versiones modificadas de su plataforma.
Pero para los analistas esta es una amenaza seria al negocio de Google y el hecho de que la compañía no cobre un centavo por su sistema operativo es algo que pone a pensar a muchos. Esta política ha permitido que tengamos dispositivos baratos y de buena calidad en el mercado entero, sin embargo estos fabricantes están desesperados por hacer rentables sus dispositivos y ello hace que incluyan servicios que compiten directamente con Google.
El ultimo clavo al ataúd de Google ha sido la misma Apple, que con el lanzamiento de su iPhone 6 y 6 plus entro en el mercado de pantallas de 4 pulgadas y mayores, que era un territorio de android hasta no hace mucho. Un análisis de Cowen y compañía encontró que un 16% de los nuevos usuarios de iPhone fueron usuarios de android y que en China está métrica sube hasta un 26%, algo que de nuevo, no le preocuparía demasiado a Google puesto que la mayoría del ingreso de su plataforma viene de iOS.

Pero para un desarrollador esto que coño significa y en que ello debe influir en mi decisión de salir a cualquier plataforma. Esto es capital colegas y puede significar dinero o no para nosotros, o la vida o muerte de nuestro proyecto.
Si mi enfoque es llegar a la mayoría del mercado o mi App requiere una masa crítica muy grande, entonces debería desarrollar para android primero aunque como en esta plataforma la norma es hacer rentables las apps vía anuncios.
Lo triste es que quienes se arriesguen a probar su suerte en android tendrán que conformarse con un mísero 25% de los ingresos de anuncios si usan Adwords de Google como plataforma de anuncios.

Android es, en general una plataforma ligada a un mercado de ingresos bajos, por lo que si mi juego o plataforma tiene éxito tendré una masa grande de usuarios que no estarán dispuestos a pagar mucho, y con un hardware algo dividido entre dispositivos muy nuevos y extremadamente viejos.
Esto sumada a la fragmentación del sistema operativo y sus distintas versiones, que hace aun mas complejo el asunto de dar soporte a sus apps.
Si quiero llegar a un mercado rentable, entonces iOS es la opción. Tanto si deseo que mi cliente pague por el App o hacerla gratuita y rentabilizarla vía anuncios. El reto en iOS es que los usuarios son muy exigentes en cuanto a sus productos y servicios, por lo que un App que medio funcione o no sea atractiva visualmente no funcionará en esta plataforma.

El poder adquisitivo del usuario de iOS también ofrece la posibilidad de ofertar contenidos premium y apps de contenidos de pago que tendrán un buen mercado con tarjetas de crédito en sus cuentas que podrá ayudarnos a lanzar un negocio rentable si hacemos las cosas correctamente.
En este punto al menos ya podemos tener un panorama claro sobre que plataforma es la más adecuada para nuestro propósito específico, y al final la desición es de ingresos o masa crítica por lo que lo hace mas simple al momento de decidir.
Yo, en mi caso personal, me quedo solo en iOS pero éste podría no ser el caso de todas las apps allá afuera por lo queda en casa quien analizar su mercado en su caso muy específico.

Vía NewYorkTimes y Geekcast Archive